Actualizado: 25/09/2020
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Una niña con cáncer terminal es criogenizada, el doctor Albert Estrada nos explica en qué consiste

Una niña con cáncer terminal es criogenizada, el doctor Albert Estrada nos explica en qué consiste

Una niña londinense de 14 años que quería que su cuerpo fuera preservado, por si pudiera ser curada en un futuro, ganó una pelea legal histórica poco antes de su muerte. La niña, que padecía un cáncer terminal, fue apoyada por su madre en su deseo de ser preservada criogénicamente, si bien, su padre era contrario a ello.
Escribió al juez explicándole que quería “vivir más tiempo” y no quería “ser enterrada bajo tierra”. El magistrado sentenció a su favor pocos días antes de que muriese. La joven murió en octubre, y ha sido llevada a los Estados Unidos donde ya ha sido preservada. El coste de la técnica, se estima en unos 44.400 euros, y es disponible únicamente en EEUU y Rusia.

La criogenización es el objeto de  la ciencia criónica.  El origen de esta palabra hay que buscarlo en el griego kryos cuyo significado es frío.
Albert Estrada, director médico de la empresa Cecrion Preserve, nos responde a unas preguntas sobre la criogenización.

¿En qué consiste la criogenización? Consiste en preservar el cuerpo de una persona reduciendo la temperatura hasta alcanzar niveles donde no hay actividad biológica, evitando por tanto que los tejidos celulares se degraden y permitiendo que dicho cuerpo se conserve, con la esperanza de ser capaces en el futuro de revertir dicho proceso y corregir también los problemas de salud que llevaron a esa persona a necesitar criopreservarse en primer lugar.

¿Existe alguna base científica que asegure que ese cuerpo puede revivir? La experiencia en embriones, por ejemplo. No obstante, la demostración palpable tan solo se producirá cuando esto se lleve a cabo con un ser humano. Aun así, incluso cuando los procesos de vitrificación y desvitrificación sean una realidad cotidiana, seguirán existiendo riesgos, como por ejemplo que la muerte se produzca en circunstancias tales que imposibilite la recuperación del cadáver, como en el caso de un incendio.

Una vez que los cuerpos son descriogenizados, ¿qué pasa con los recuerdos? No hay nada que nos haga pensar que los recuerdos del individuo vayan a verse afectados, y los experimentos efectuados con gusanos parecen ir en esa dirección. Esta es una pregunta que, curiosamente, no suele presentarse si evaluamos ciencia ficción especulativa en la que la criogenización se emplee, por ejemplo, para efectuar viajes estelares.

En esos casos a nadie se le pasa por la cabeza preguntarse si los astronautas seguirán conservando sus recuerdos, y esto es porque en realidad, lo que a usted le preocupa no es si la criopreservación puede dañar los recuerdos del sujeto, sino si lo hará la muerte. En ese sentido debe entenderse que la muerte no es un hecho puntual e instantáneo sino un proceso. Una persona a quien se le para el corazón y a la que se reanima con un desfibrilador conserva sus recuerdos. Si en lugar de un desfibrilador hubiéramos sometido a la persona a un proceso de criopreservación nada hace pensar que se debieran obtener resultados distintos en ese aspecto.

¿Se puede descriogenizar en España?, ¿Hay algún precedente? En España la criopreservación se enfoca desde el punto de vista del tratamiento de cadáveres. En ese sentido, la competencia legislativa en materia de policía sanitaria mortuoria está transferida a las comunidades autónomas. Actualmente se está negociando con una de ellas para poder ofrecer servicios de criopresrvación en nuestro territorio y esperamos estar en condiciones de hacerlo en los próximos meses. Existen precedentes de ciudadanos españoles que han optado por esta opción terapéutica, pero en la mayoría de casos la solución más simple, en lugar de embarcarse en inciertas batallas legales, consiste en viajar a países donde dicha elección pueda realizarse libremente.

 ¿Qué dice la ley española al respecto? Al tratarse de un tema poco conocido existe cierta falta de regulación legal a ese respecto en nuestra legislación. El abordaje también difiere en función de si se considera a los sujetos criopreservados como cadáveres o si, por el contrario, son tratados como pacientes sometidos a un procedimiento terapéutico experimental.

¿Cuántos cuerpos criogenizados hay en el mundo? No hay cifras oficiales, existen datos antiguos que hablan de unas 200 personas en esta situación, pero aparentemente dicha cantidad se habría incrementado en la actualidad hasta superar holgadamente los dos millares.

¿Se ha descriogenizado algún cuerpo?  Se han logrado descriogenizar con éxito pequeños gusanos y órganos enteros como riñones de conejo. También se vitrifican y desvitrifican embriones humanos de forma regular. Este proceso aun no se ha llevado a cabo con éxito con un mamífero adulto, pero todo hace pensar que, tarde o temprano, dado que el desarrollo científico parece progresivo e imparable, se alcanzará la competencia técnica que permita hacerlo posible.

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